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上古的人类婴儿就已经在喝兽奶了


2020-06-14

上古的人类婴儿就已经在喝兽奶了

  你以为只有现代人类才会喝牛奶吗?布里斯托大学的研究团队发现,上古时代的人类已经会使用类似奶瓶的器具餵婴儿喝动物奶。这种容器以陶土製成,最早出现在新石器时代(约西元前5000年)的欧洲,并在青铜和铁器时代变得越来越普遍。

  容器的体积通常很小,足以让婴儿用手握住,并有凸起供吸吮液体的开口,有些容器还会做成动物的形状。儘管如此,因为没有直接证据证明容器的实际功能,所以有些人推测它们也可能只是方便病人或体弱者饮食的器具。

上古的人类婴儿就已经在喝兽奶了

  研究团队想釐清这些容器究竟是否为餵婴儿喝奶的器具(婴儿奶瓶),因此挑选了德国巴伐利亚州儿童墓地里发现的三个陶器进行研究。这些容器体积都很小(直径约5至10公分),也都有很窄的开口。

  研究论文发表在《自然》(Nature)期刊上,经过结合化学和同位素的方法鉴定容器内的残留物,结果表明这些奶瓶里含有驯养的牛、绵羊或山羊等反刍动物的奶。无论是外观形状还是化学证据,都证明这些有开口的容器是用来餵婴儿喝动物奶的奶瓶,以代替母乳或是在断奶期间补充营养。

上古的人类婴儿就已经在喝兽奶了

  该研究的第一作者、布里斯托大学化学院的朱莉‧邓恩(Julie Dunne)博士说:「这些体积很小、能引起现代人共鸣的容器,为我们提供有关几千年前的婴儿如何被餵养的宝贵资讯,也让我们得知上古时代的母亲与婴儿之间的联繫。」

  她继续说:「虽然类似的器具很罕见,但世界各地的其他史前文化中(例如古罗马和古希腊)也有出现过。如果情况允许,我们希望展开一项规模更大的相关研究,研究这些容器是否具有相同的目的。」

  布里斯托大学有机地球化学部门负责人、该研究的共同作者理查‧埃弗谢德(Richard Evershed)教授补充说:「这是个引人注目的研究,它证明了生物分子资讯有多幺强大,适当地结合这些罕见的考古物品,为我们描绘史前人类生活的实际面貌。」

参考报导:Nature

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