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不让中国垄断威胁 美企业加强回收稀土金属国际


2020-05-22

中国国家主席习近平今年5月前往江西视察稀土矿时,刻意到长征纪念碑献花。   图:撷取自Twitter

面对美国总统川普(Donald Trump)的贸易战攻势,中国国家主席习近平曾于5月20日前往江西视察稀土矿,被认为是有意拿稀土作为武器,对美国施压。然而《财星杂誌》(Fortune)8月号的1篇〈破解中国垄断〉却指出,美方早有对策。

报导指出,中国掌握广泛用于各种高科技乃至军事科技的稀土原料,然而美国的垃圾堆和掩埋场中却丰沛的稀土金属製造的零件等待回收。目前德州的都市挖矿公司(Urban Mining Co., UMC)正在着手相关工作。

2010年中国与日本针对钓鱼台问题大起龃龉时,便曾祭出限制稀土出口的手段。从那时候开始,美国便一直在寻找以其他管道供应稀土的方法。莫利企业(Molycorp)2011年试图重启加州一座稀土生产设施,但在2015年破产。

相较于重新开挖稀土矿,更经济快速的方法是回收。德州都市挖矿公司在其圣马科斯(San Marcos)工厂,回收磁碟机、核磁共振机组等器材的稀土金属磁铁,重新加工製造新磁铁。该公司的「磁铁到电池」(Magnet-to-Magnet)作业每年可以生产1000多吨磁铁,性能还比用原始原料製造的磁铁好。

都市挖矿公司执行长(Scott Dunn)指出,「我们把磁碟机的稀土磁铁取出,製造成导弹系统所需的磁铁。」由于稀土对国家安全至关重要,美国国防部也提供资金予以支持。

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